Le lion d'Afrique

16 novembre 2018

Le lion d'Afrique, le roi des félins !

 

Un lion au zoo de Beauval

Le lion (Panthera leo) est une espèce de la famille des Félidés; c'est un félin musclé, à la poitrine profonde, avec une tête courte et arrondie, un cou réduit et des oreilles arrondies et une touffe velue au bout de sa queue. Le lion est sexuellement dimorphe; Les mâles sont plus gros que les femelles, avec une plage de poids typique de 150 à 250 kg pour le premier et de 120 à 182 kg pour le dernier.

Les lions mâles ont une crinière importante, qui est la caractéristique la plus reconnaissable de l'espèce. Une famille de lions se compose de quelques mâles adultes, de femelles apparentées et de petits. Les groupes de lions femelles chassent généralement ensemble, s'attaquant principalement aux grands ongulés herbivores. Le félin est un prédateur au sommet de la chaine alimentaire. Parfois, certains lions peuvent s'attaquer aux hommes, bien que ce ne soit généralement pas le cas de l'espèce.

En règle générale, le lion habite les prairies et les savanes, mais est absent des forêts denses. Il est généralement plus diurne que les autres grands félins, mais lorsqu'il est persécuté, il s'adapte et est actif la nuit et au crépuscule.

Au Pléistocène, le lion était présent dans toute l’Eurasie, l’Afrique et les Amériques, du Yukon au Pérou, mais il a été réduit à une population fragmentée en Afrique subsaharienne et à une population en danger de disparition dans l’Inde occidentale.

Elle est inscrite sur la liste rouge de l'UICN comme étant vulnérable depuis 1996 car les populations des pays africains ont diminué d'environ 43% depuis le début des années 90. Les populations de lions sont intenables en dehors des aires protégées désignées. Bien que la cause du déclin ne soit pas entièrement comprise, la perte d'habitat et les conflits avec les humains sont les plus grandes sources de préoccupation.

Un des symboles animaliers les plus largement reconnus dans la culture humaine, le lion a été largement décrit dans les sculptures et les peintures, sur les drapeaux nationaux ainsi que dans les films et la littérature contemporains. Les lions sont conservés dans des ménageries depuis l'époque de l'Empire romain et constituent une espèce clé recherchée pour l'exposition dans les jardins zoologiques du monde entier depuis la fin du XVIIIe siècle.

Les représentations culturelles de lions étaient très présentes au Paléolithique supérieur; Les sculptures et les peintures des grottes de Lascaux et de Chauvet en France ont été datées d'il y a 17 000 ans et ont été représentées dans pratiquement toutes les cultures anciennes et médiévales qui coïncidaient avec les gammes anciennes et actuelles du lion.

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